Virus: des pygmées centrafricains incités à se confiner en forêt pour se protéger

Jeudi 1441/10/12 - 2020/06/04
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Bayanga (Centrafrique), 4 juin 2020 (SPA) - Aux confins sud-ouest de la Centrafrique, le coronavirus est encore une réalité lointaine.
Pour l'heure, le virus n'a pas encore atteint la réserve protégée de Dzanga Sangha, un sanctuaire relié au reste du monde par une piste étroite, inaccessible à la première pluie. Cet isolement constitue aujourd'hui la meilleure défense pour les pygmées bayaka, parias dans un pays déjà classé parmi les plus pauvres au monde.
Alors que l'épidémie s'accélère en Centrafrique avec, officiellement, plus de 1.000 cas détectés mais quatre décès seulement début juin, les Bayaka de Dzanga Sangha iront passer leur confinement en forêt pour éviter la contagion.
"On leur a demandé de partir vivre dans leurs campements de chasse pour trois mois", explique Luis Arranz, en charge du parc national pour le Fonds mondial pour la nature (WWF). "Chaque semaine, on va déposer le manioc, les médicaments. Il faut qu'ils restent isolés. C'est notre seule solution", ajoute le responsable de l'ONG internationale.
Car le mode de vie de ces populations semi-nomades, potentiellement vulnérables aux maladies inconnues dans ces contrées, fait craindre le pire en cas de contagion.
"Les gens continuent à partager la cigarette, le café et une hutte pour cinq ou dix personnes", s'inquiète Yvon Martial Amolet, représentant de l'ONG Maison de l'Enfant et de la Femme pygmées, basée à Bayanga, la principale bourgade des environs. Selon ce juriste natif de la région, l'espérance de vie des pygmées bayaka se situe aux alentours de 35 ans pour les hommes et 38 pour les femmes.
"Le taux de mortalité infantile est très élevé chez les Bayaka. Ceux qui survivent sont susceptibles de mieux résister à un virus, mais nous n'avons aucune donnée sur une éventuelle vulnérabilité ou immunité naturelle à des maladies importées", souligne le docteur Emilia Bylicka, qui a passé quatre années à soigner les pygmées dans le sud-ouest du pays.
SPA
10:26 LOCAL TIME 07:26 GMT
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